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Cosa vogliono dirci i bambini quando dicono: “Ho mal di pancia”

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I bambini non dicono di essere ansiosi, agitati o impauriti, dicono: “Ho mal di pancia”, in realtà si tratta di “dolore addominale funzionale”, ecco cosa lo origina.

Bambini e mal di pancia, le cause non sono sempre mediche

Secondo CBS News, tra l’8% e il 25% dei bambini con dolore addominale persistente, senza una spiegazione medica distinta, soffrono in realtà di ciò che è noto come “dolore addominale funzionale“. In questo caso, il sistema digestivo funziona correttamente, senza alcuna infezione o malattia evidente. Quindi, quando tuo figlio ti dice che ha mal di pancia, non significa che il dolore non sia reale, ma semplicemente che la sua origine sia altrove.

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Il tuo bambino potrebbe avere mal di pancia il primo giorno di scuola, prima di un test o di un altro evento importante. In realtà, questo è molto comune perché l’ansia di un bambino si esprime spesso attraverso il dolore addominale. La dott.ssa Eva Szigethy in una imtervista per CBS ha spiegato: “Questo è in realtà uno dei motivi più comuni per cui i bambini e gli adolescenti non vanno a scuola e restano a casa stando ai loro pediatri. “

Lo stomaco è un “secondo cervello”

Se osservassimo da vicino le nostre interiora, scopriremmo un intero ecosistema di batteri e una vasta rete di neuroni che operano in questo ambiente nascosto. Il sistema nervoso enterico è una rete di neuroni che formano una sorta di rete che copre l’intero tratto digestivo. Questo è in realtà ciò che ci provoca quella famosa sensazione di farfalle nervose o questa impressione di buco nello stomaco come risposta allo stress psicologico. In altre parole, lo stomaco riflette costantemente le nostre emozioni. Infatti, il professor Michael Gershon della Columbia University lo ha identificato come un “secondo cervello”. Ecco perché il nervosismo e l’ansia che regnano nella testa del tuo bambino possono creare questa sensazione di dolore nella zona addominale.

Conseguenze nell’età adulta

Un recente studio pubblicato sulla rivista Pediatrics rivela che il 51% delle persone che hanno sofferto di dolori addominali da bambini hanno avuto un tipo di disturbo d’ansia durante la loro vita. Lynn Walker, professore di pediatria presso la Vanderbilt University di Nashville Tennessee e autore dello studio, ha affermato in una intervista per HealthDay: “Più di dieci anni dopo, le persone che hanno sofferto di mal di pancia da piccoli, hanno continuato presentare disturbi d’ansia, anche se si esprimeva più attraverso i dolori di stomaco “.

A titolo di confronto, lo studio ha anche affermato che tra le persone che non hanno avuto problemi addominali durante l’infanzia, solo il 20% aveva sviluppato un disturbo d’ansia nel corso della loro vita.

Inoltre, oltre a disturbi d’ansia, i ricercatori hanno anche scoperto che il 40% degli intervistati che hanno avuto dolori addominali durante l’infanzia alla fine hanno sofferto di depressione durante la loro vita, contro solo il 16% di coloro che non hanno sperimentato questo tipo di problemi.

Come reagire come genitore?

È molto importante prestare particolare attenzione a questo tipo di lamentele, perché anche dopo aver eliminato ogni possibilità di un problema fisico, è importante capire se il bambino non sta fingendo. I medici raccomandano di continuare a mandare tuo figlio a scuola e incoraggiarlo a continuare le sue attività abituali, in quanto la mancanza di interazione sociale può aggravare il problema a lungo termine. Secondo Miranda van Tilburg, professore associato di medicina presso la Facoltà di Medicina dell’Università della Carolina del Nord: “I genitori non dovrebbero farsi prendere dal panico se il medico dice loro che si tratta di ansia nei loro figli, basta chiedere aiuto da un professionista della salute mentale, perché è una delle uniche soluzioni che potrebbero aiutare i loro figli a sentirsi meglio “.

Altri metodi per aiutare il tuo bambino ad alleviare la sua ansia

A breve termine: la respirazione è molto importante in queste situazioni. Chiedi al tuo bambino di fare lunghi respiri, agirà sul suo diaframma alzando e abbassando lo stomaco che ridurrà il suo stress. Inoltre, permetterà al tuo bambino di esprimere il suo disagio, dagli tutta la tua attenzione in modo che possa esteriorizzare le sue emozioni.

A lungo termine: assicurati che il bambino segua una dieta sana ed equilibrata, che abbia un sonno adeguato, che faccia un’attività fisica regolare e abbia tempo per rilassarsi. Sentiti libero di ascoltare musica rilassante con lui o di insegnargli come mediare. Se il dolore è troppo travolgente, è importante affrontare la causa del problema con l’aiuto di un terapeuta.

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